fbpx

Euroviisuestradeilta Evitan päärooliin


Marko Remes, The Baltic Guide

Virolaislaulaja Maarja-Liis Ilus on ollut julkisuuden valokeilassa jo pikkulapsesta, mutta uran suurin haaste on vasta edessä.

Kuvankaunis Maarja on Viron musiikkitaivaan kestotähti ja viihdeteollisuuden työmyyrä. Ulkomaillakin mainetta niittänyt nuori laulaja on saavuttanut urallaan paljon, mutta janoaa uusia ja vaativampia haasteita. The Baltic Guide tapasi energisen Maarjan Tallinnassa.

Tuplamenestys euroviisuissa

Oslossa toukokuussa 1996 vasta toista kertaa Eurovision laulukilpailuun osallistunut Viro haki menestystä laulajalegenda Ivo Linnan ja vasta 15-vuotiaan Maarja Liis Iluksen herkällä duetolla ”Kaelakee hääl”. Lähes viisikymppisen miehen laulaminen teini-ikäisen tytön kanssa aiheutti pienen skandaalin kansainvälisessä lehdistössä, mutta Viron delegaatio ei ollut kohusta moksiskaan, vaan veti nappisuorituksen hurmaten eurooppalaiset raadit. Tuloksena oli upea viides sija, esimerkiksi Suomelta irtosi täydet 12 pistettä. ”Kotimaahan palattuamme olimme kansallissankareita, lentokentällä meitä oli vastassa satoja ihmisiä ja sponsoritarjouksia satoi joka puolelta – tunne oli kuin olympiavoittajalla”, muistelee Maarja ylpeänä.

Myös seuraavana vuonna Maarja edusti Viroa euroviisuissa. Menestys sai jatkoa kahdeksannella sijalla, siivittäen Viron
yhdeksi vuosituhannen vaihteen menestyneimmistä viisumaista. Kärkisijojen putki huipentui täysosumaan vuonna 2001, kun Tanel Padar ja Dave Benton svengasivat Viron voittoon.

Taantuma puree myös Euroviisuja ja Viron televisioyhtiö harkitsee ensi vuoden viisukarkeloista vetäytymistä. ”Euroviisut
on virolaiselle musiikille ikkuna Eurooppaan ja olisi todella sääli, jos näin kävisi”, Maarja harmittelee. ”Varsinkin nuorille ja tuntemattomille säveltäjille kisa on loistava mahdollisuus.”

Läpimurto maailmalla

Kotimaassaan Maarja on ollut parrasvaloissa jo neljävuotiaasta. ”ETV:n studiot olivat minulle lapsena kuin toinen koti.” Euroviisut olivat kuitenkin ponnahduslauta kansainväliselle uralle ja Maarjasta tuli Viron ensimmäinen ulkomailla menestynyt
pop-tähti. Universal Records bongasi lahjakkaan kyvyn viisuareenoilta ja Maarja solmi kuuden vuoden kansainvälisen sopimuksen.

Euroopassa suosio jäi melko vaatimattomaksi, mutta kaunisääninen Maarja niitti mainetta esimerkiksi Japanissa ja Etelä-Amerikassa. ”Euroopassa Viro nähtiin vielä Neukkulana, kun taas esimerkiksi aasialaisia pohjoinen Viro kiehtoi”, Maarja muistelee. ”Oli huikea tunne nähdä Madonnan ja omat promojulisteet vierekkäin Tokion metroasemilla tai kuulla tuhatpäisen chileläisyleisön laulavan mukana First in Line-hittiä.” Maarjan levyjä on myyty ulkomailla yhteensä yli 250 000 kappaletta.

Tuomarin kova paikka

Viron Idols-kilpailun (Eesti Otsib Superstaari) kolmas kausi käy parhaillaan kuumimmillaan ja yksi tuomareista on Maarja-Liis Ilus. ”Oikean idolin tulee olla ennen kaikkea musikaalinen, mutta myös luonnollinen, vakuuttava ja mielenkiintoisen kuuloinen
– jokaiseen lauluun pitää tuoda omaa sävyä”, Maarja luettelee idolin monia vaatimuksia. Tuomarin pesti on antoisa, mutta välillä raastava. ”Taso on kova ja monta lupaavaa kykyä on jo jouduttu karsimaan. Pudonneille kilpailijoille haluaisi antaa enemmän palautetta ja kannustusta, mutta tiukat aikataulut painavat päälle ja ohjaaja vaatii konkreettisuutta.” Se, tuleeko voittajasta supertähti vai pikainen tähdenlento nähdään Maarjan mukaan nopeasti. ”Virossa viidentoista minuutin julkisuuteen pääsee helposti, mutta harvat tekevät musiikkia leipätyönä.”

Uran suurin haaste

Idols-tuomaroinnin lisäksi Maarjan syksyn kalenteri täyttyy Evita-musikaalin harjoituksista. Hänet nähdään Vanemuineteatterin tuotannon pääroolissa niin Tallinnassa kuin Tartossa. ”Evita on urani suurin haaste, kerran elämässä -mahdollisuus”,
Maarja hehkuttaa. Laulamisen lisäksi rooli vaatii myös näyttelijänlahjoja ja Maarja pistää itsensä täysillä likoon. ”Eva Peronin
tarina on mielenkiintoinen, värikäs ja liikuttava. Loppukohtauksen Buenos Aires-balladi nostaa ihon kananlihalle jo harjoituksissa!”

Musikaalin tiimi, kuten vastanäyttelijä Marko Matvere ja ohjaaja George Malvius keräävät Maarjalta täydet pisteet. ”Malvius on vaativa, mutta äärimmäisen ammattitaitoinen ohjaaja”, Maarja kehuu estoitta. Evitasta povataan Virossa suurmenestystä ja useita näytöksiä on jo myyty loppuun.

Juuret Virossa, pää maailmalla

Maarja on nuoren elämänsä aikana asunut Viron lisäksi muun muassa Tukholmassa ja Bostonissa. Kosmopoliitti laulajatar on maailmalla kuin kala vedessä ja matkailu onkin hänen suuri intohimonsa. ”Viihdetaiteilijan ammatti on joustava ja work hard, play hard-asenteella näkee ja kokee paljon”, Maarja tuumii. Maailmanmatkaajalaulajan suosikkikohteita ovat New York ja etenkin Italia – saapasmaahan on päästävä ainakin pari kertaa vuodessa. ”Italiasta voisin kuvitella ostavani pienen villan, mutta Viro on aina kotini. Täällä on perhe ja asiat toimivat Virossa hyvin”, Maarja sanoo isänmaallisesti. Kun kiireet hellittävät, Maarjan reissukompassi näyttää kohti Etelä-Amerikkaa. Yksi matkan kohokohdissa tulee olemaan vierailu La Recoletan hautausmaalla Buenos Airesissa, jonne Eva Peron on haudattu.